Les Brèdes - Légumes Feuilles des Tropiques


Les légumes feuilles jouent un rôle économique dans la stratégie de sécurité alimentaire des populations urbaines, dans la mesure où ils sont produits et présents sur les marchés toute l’année. Contrairement aux légumes fruits tels que la tomate, les brèdes résistent mieux aux fortes pluies et demandent également moins d’eau d’irrigation. Elles s’échangent à petits prix, poussent vite, au bord des rues, sans intrant ni investissement autre que de la main-d’œuvre.

Ces feuilles qu’on mange souvent préparées en sauté ou en bouillon, accompagnées d’un plat à base de riz et de poulet ou de viande pour la plupart nous viennent principalement de la cuisine chinoise. On consomme aussi certaines brèdes crues, en salade, comme le cresson.

Qu'est-ce qu'une brède?

Une plante potagère dont les feuilles ou les tiges tendres sont consommées cuites, en fricassée ou en bouillon, en accompagnement du riz. Elle est aussi appelée légume-feuille car c’est un légume dont la partie consommée correspond aux feuilles de la plante.

Bienfaits

D'un point de vue nutritionnel, ces légumes sont hautement recommandés dans vos plats puisqu'ils sont faiblement caloriques, mais très riches en fibres, en fer, en calcium, en oméga-3, en protéines, en vitamines C et K ou bien encore en acide folique.

Les légumes feuilles présentent également la particularité d’être fortement colorés, traduisant une concentration élevée en caroténoïdes, qui ont des propriétés antioxydantes favorables à la santé humaine. Parmi ces caroténoïdes, les précurseurs de la vitamine A et la lutéine préviennent des maladies graves comme la dégénérescence maculaire, la cataracte, et divers maladies cardiovasculaires.

Les Différents Types de Brèdes

Songe

Les feuilles du songe sont préparées en les faisant bouillir au minimum 30 minutes pour leur enlever toute propriété toxique. La pâte filandreuse que l’on obtient par la suite est jetée dans une poêle pour la faire revenir avec de l’oignon, de l’ail, du thym et du gingembre.

Un des aspects les plus étonnants du songe est que ses feuilles sont complètement imperméables et par conséquent les gouttes d’eau forment de petites billes aquatiques qui au cœur des feuilles – d’où l’expression créole «dilo lor fey sonz» (de l’eau sur une feuille de songe), qui désigne quelqu’un qui reste indifférent face aux attaques d’autrui.

Bok Choy

Le bok choy (ou pak choy, aussi écrit pak choï) est une plante herbacée à feuilles plates, vert foncé qu'il ne faut pas confondre avec les feuilles très pâles et froncées du pe-tsaï, une autre espèce de chou asiatique, également très consommée. Bouilli, le chou chinois s'avère une excellente source de vitamine A qui sert à la croissance osseuse, à la vision et possède une action antioxydante.

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Les feuilles de bok choy agrémentent parfaitement les soupes. Pour l’incorporer dans un sauté de poulet ou de tofu, il faut privilégier les tiges. Sauté avec de l’ail, du gingembre et des graines de sésame, le bok choy nous plonge en plein cœur des saveurs des pays d’Asie.

Epinards

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L'épinard est un légume en feuille que l'on consomme cru ou cuit. Traditionnellement, les épinards matures, dont les feuilles sont d'un beau vert foncé se font cuire alors que les jeunes pousses vert tendre se mangent crues, en salade. Les épinards contiennent beaucoup de fer, mais celui-ci est difficilement assimilable par l'organisme s'il n'est pas associé à des aliments riches en vitamines C: agrumes ou poivrons, par exemple.

Chou Kale

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Le chou kale possèderait de nombreuses vertus dont une teneur exceptionnelle en vitamine C puisqu’il couvrirait, pour seulement 100g consommés, 150% des besoins quotidiens en cette vitamine. Le kale est aussi très alcalinisant, ce qui lui permet de réguler le taux d'acidité dans le corps et d'éviter les coups de fatigue. La vitamine K est également un élément important du cocktail vitaminique fourni par le chou kale.

Cresson

Le cresson fait partie de la famille des crucifères et il existe différentes variétés comestibles de cresson. Le cresson de fontaine (cresson d’eau) a un goût plutôt poivré et une saveur très appréciée. On en mange aussi en salade ou en consommé. Tout est bon dans le cresson: les feuilles, les tiges, les racines et les fleurs.

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Chargé en antioxydants et en caroténoïdes, le cresson prévient les problèmes oculaires tels que la cataracte et la rétinite. Chargé en vitamines K, le cresson est un puissant anticoagulant.


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